2/9/13

Shin Megami Tensei IV


Título: Shin Megami Tensei IV
Genero: RPG 
Desarrollado y publicado por: Atlus
Salida: 16/07/2013

Que tal mis estimados lectores, ya cuantos quedaran? Se que e descuidado bastante el Blog y la excusa es la de siempre, el trabajo y la escuela. Afortunadamente hay trabajo, de eso no me puedo quejar pero en los últimos 3 meses me han estado negreando de 08:00 a 20:00 bastante pesado la verdad pero por la paga no me puedo quejar. Obviamente en estos meses no e podido jugar como me gustaría, antes de este juego que voy a reseñar acabe Persona 4 Golden. La verdad es más de lo mismo pero fue grato revivir la experiencia y los agregados que tiene a mi gusto justificaron la adquisición de un PSV, por otro lado en el ínter entre Persona 4 y Shin Megami Tensei IV jugué mi segundo Fire Emblem, en este caso Awakening para la portátil de Nintendo. Otra joya para la portátil de Nintendo, como buen RPGamer los sRPG me encantan y la saga de Fite Emblem no es mi especialidad, solo recuerdo en mi infancia haber jugado el de GBA, vagos recuerdos tengo de él pero Awakening me dejó un grato sabor de boca: una historia buena, un sRPG con buenas mecánicas y una dificultad que en dos o tres ocasiones me hizo preguntarle a Dios que había echo para semejante castigo. Me encariñe bastante con mis personajes y que me mataran a uno me obligó a reiniciar el juego varias veces para poder llegar con todos al final.

Ahora si, después de ese pequeño review de dos grandes juegos me voy directo al plato principal: Shin Megami Tensei IV. Ya no necesitó explicarles que soy Fans From Hell de MegaTen verdad? Estuve esperando desde el año pasado este titulo, que decidieron ponerle el IV pese que habían dicho que Strange Journey era el cuarto título de Core, la verdad en mi al principio surgió cierto desconcierto de que la música no sería echa por Meguro o más impactante aun que Kaneko no trabajaría de forma tan directa en este título. Vaya, vendieron la idea que sería un digno sucesor de Nocturne pero elementos tan indispensables como Kaneko me hicieron dudar. Mucha fue mi duda mientras revelaban más información y hasta DLC, pero la verdad al momento de jugarlo todas estas dudas quedaron de lado, sigan leyendo para que averigüen si en verdad SMT IV es un digno título de Core o solo me deje llevar por el hype.

El gameplay del juego a evolucionado mucho, cabe aclarar que me refiero dentro de la saga ya que no hay cosas que no haya visto en algún otro RPG, pero dentro de SMT fue totalmente nuevo. El world map es muy similar al que vimos en el Core, incluido SJ. Veremos al clásico icono de la saga girando por caminos un poco complicados de entender y ya en las diferentes ciudades la vista pasa a una tercer persona donde veremos en cada momento a Flynn, muy similar a Nocturne aunque con la posibilidad de cambiar la cámara en tres ángulos diferentes y con una a un lado del hombro que es muy similar a la extinta primer persona de los primeros títulos. Tanto en mapa como en los calabozos tendremos la oportunidad de estar recolectando minerales, como pasaba en Strange Journey, que servirán a cambio de un poco de Macca ya que en las batallas los enemigos lo único que nos soltaran son items de recuperación o alguno específico para vender o entregar en algún Side-Quest.

Una novedad es que ahora tanto en calabozos como en el world map podremos ver a nuestros enemigos y tendremos la oportunidad empezar la batalla con ventaja si logramos embestirlo antes de que nos vea pero lo mismo aplica para los enemigos, las batallas se mantienen tan ágiles como en Nocturne y el amado Press Turn regresa en su forma más pura, lo que significa que tendremos que estar buscando la debilidad de nuestros enemigos para obtener un tan valorado turno extra y protegernos de que los demonios no exploten nuestras debilidades, pues creanme, como en Nocturne un mal movimiento puede significar un Game Over en un solo turno. La "ventaja" ahora es que Charon, el encargado de llevar las almas al purgatorio nos puede cobrar ya sea Macca o Play Coins para evitarle el papeleo, per creanme... el HDP cobra millones! Sale más práctico reiniciar el juego que pagarle a ese desgraciado usurero. Las batallas ahora tienen un agregado más: el Smirk, que puede activarse cuando golpeamos la debilidad del enemigo y nos ayudará a que nuestro siguiente movimiento tenga más fuerza o si bien lo guardamos para nuestro siguiente turno el Smirk nos ayudará a esquivar golpes de manera sobrenatural aunque como lo mencione en un principio: todas las mecánicas de batalla aplican para los dos lados, tanto nosotros como los enemigos podrán abusar de estas ventajas y hacernos sufrir o bien terminar la batalla sin daño alguno. Como es costumbre nuestra Party ser conforma de un humano y tres demonios los cuales reclutaremos hablando con ellos, para su infortunio esto no es nada sencillo ya que los demonios tienen un humor cual si de colegialas se trataran, en repetidas ocasiones nos pedirán dinero, joyas o un poco de vida y MP para unirsenos solo para que al final decidan dar media vuelta y salir corriendo con nuestras riquezas que tanto sudor y corajes costaron.

Pese a que el juego te trata con la punta del pie, al menos ahora hay una pequeña inducción para saber como son las mecánicas del juego en la cual no podría faltar morir una o dos veces tan solo para pasar la primer prueba del entrenamiento, como ventaja las Terminales ahora solo sirven para transportarnos de más rápida a las diversas locaciones de Tokyo ya que podremos salvar donde sea y el hada de nuestra COMP ayudara instalando aplicaciones "pasivas" con diversas utilidades como más slots para demonios o magias, recuperar HP al caminar o que los demonios nos den más dinero al momento de negociar, de bastante utilidad todas ellas pero como se lo han de imaginar bastante caras ya que estas tienen su moneda, los App Points de los cuales solo lograremos conseguir 10 con cada nivel que subimos. El juego, como en Strange Journey, se dicta por misiones por lo cual siempre tendremos una pista de a donde debemos ir, pero hasta ahí, los Side-Quest los podremos obtener tanto en tabernas como directamente de algunos demonios y van desde eliminar a X enemigo o conseguir Y elemento hasta lograr llegar a cierto lugar solo para tomar una fotografía. Variedad en misiones secundarias hay mucha, yo conté más de 70 sin los DLC y admitió que varias son muy simples al principio pero más adelante agregan más detalles a la narrativa del juego.

En este aspecto, tanto de la narrativa como de la ambientación, Ishida cumplió lo que prometió en un principio: una atmósfera 200% más oscura a la que habíamos vivido en Nocturne. Al principio en el reino de Mikado estaremos en un ambiente medieval pero lo escalofriante aparece cuando llegamos a Tokyo en donde el juego se torna más hacia lo Cyberpunk con la sociedad de Tokyo devastada por los acontecimientos que pasaron hace 25 años en el juego. La música aquí ayuda demasiado a hacernos sentir esa deplorable situación en la cual se encuentra sumergido Tokyo, con temas bastante tétricos y escalofriantes y claro algunas reminiscencias a temas anteriores de la saga. De esto, según tengo entendido, se encargo el maestro Kaneko al ser el encargado se la dirección de escenario, no se que tan cierto sea esto o si usaron el nombre de Kaneko solo para tranquilizar a los más puritanos, pero en verdad el juego en este aspecto se siente mucho más pesado que Nocturne, aunque son arenas de diferentes costales ya que en Nocturne uno era más un observador y aquí en SMT IV el rol de Messiah vivido en las primeras entregas vuelve. Las referencias a entregas anteriores son bastantes, desde los primeros minutos del juego podremos ver que MegaTen afortunadamente se mantiene fiel a sus orígenes y se ve reflejado en el vídeo de introducción que atisba un poco a ese sueño que tuvo el primer héroe de SMT, piezas musicales antiguas con diversos arreglos como el tema de los temibles Fiends o la inclusión de personajes memorables como el conocido Stephen o el uso de las DEMOnicas. Atlus supo como conservar a sus viejos fans y atraer a nuevos conservando su esencia y evolucionando para no quedarse rezagado.

Hikaru

Creó que arriba ya detalle las mecánicas del juego y ahora toca el turno de seguirme con la historia. El juego nos lleva al ancestral reino de Mikado en donde por un antiguo ritual nuestro personaje es elegido para seguir con una línea de guerreros, en este caso Samuráis, los cuales gozan de todos los privilegios de las clases altas y cuya única labor es proteger al reino de las amenazas demoníacas. Al momento de que nuestro personaje, Flynn por default, toma el brazalete, el cual de manera selectiva escoge a guerreros anualmente, se le encomienda la primer misión: ir a inspeccionar Naraku, que es un gran calabozo subterráneo en donde los demonios están contenidos y por obra del destino y sin ánimos de llenarlos de spoilers nos encomiendan la misión de visitar a los impuros, esa tierra llena de salvajes alejada de la mano de Dios, Tokyo.

En Tokyo las cosas son muy diferentes ya que las calles están repletas de demonios y la sociedad esta limitada a vivir en los subterráneos. Obviamente es aquí donde nos enteraremos de gran parte de lo que hay atrás de Mikado y la extraña situación en la que ser encuentra Tokyo. Como era de esperarse este SMT aunque reúne aspectos de juegos anteriores lo debemos de tratar con pinzas y dejarlo en su propia línea temporal (Aunque hice una teoría de donde lo podríamos localizar) Aunque si esperen giros dramáticos en la historia y ese conflicto moral que como siempre nos hace cuestionar nuestros valores, las decisiones que tomemos son las que deciden el final del juego y para fortuna ahora no hay indicadores tan obvios de hacia que lado estamos inclinados, todo recaerá sobre la personalidad del jugador con conflictos como el exponer a toda una sociedad o criar a unos cuantos y que sirvan a manera de contención para la sociedad.

De verdad pese a que el juego lo e comparado con sus predecesores mantiene una esencia única y fresca, ofrece nuevas cosas a una fórmula de hace más de 25 años. La historia no flojea y nos mantiene entretenidos deseando saber que más puede pasar y a donde nos llevaran nuestras decisiones, las misiones secundarias además de reto ofrecen una porción más de la historia, hay más de 400 demonios para fusionar yo llegue a los nada despreciables 350 y si se lo toma a reto juntarlos puede ser algo enviciante. La ausencia de Kaneko se siente, pero parece ser que Doi es el mejor alumno que a tenido Kaneko, la verdad el diseño de personajes es impecable. Por otro lado en esta entrega decidieron meter a ciertos diseñadores de monstruos de Kamen Raider, los monstruos me encantaron... pero el problema es que en el ambiente de SMT no encajan ya que a mi gusto perdieron todo el simbolismo que Kaneko había plasmado en ellos, el mejor ejemplo es Lilith, que no es un mal diseño pero simplemente no encaja, vaya no crean esa armonía que había en las entregas anteriores solo con Kaneko al mando ya que se pueden asociar rápidamente los demonios Pre y Post Innocent Sin, pero estos demonios de Kamen Raider no terminan de encajar.

En conclusión en juego me encanto, cumplió y supero todas mis expectativas lo pongo arriba de Strange Journey en cuanto al Gameplay al cual estuve pegado mas de 70 horas y casi a la par de Nocturne en cuanto a la historia, ya que son temas muy diferentes pero igual de épicas son las historias. De manera individual puedo decir que es uno de los mejores RPGs de la actual generación, que si a algunos no les gustara que las batallas sean en 2D, o en estas épocas donde el tutorial abarca la mitad del juego y a cada paso te dan un trofeo entrar en MegaTen y ver la pantalla de GameOver mas de 8 veces durante las primeras horas de juego no le agradara a muchos, es un juego difícil, si, que no tendrá compasión alguna con los aventureros que decidan comprarlo pero que a la larga la satisfacción de patearle el trasero al mismisimo Demiurgo o bien obtener a ese demonio que tanto querías a través de fusiones como Shiva a Bellzebub lo hacen valer cada centavo de lo que cuesta.

"S"

20/4/13

Another World - Ni no Kuni


Que tal mis estimados 3 lectores, aunque por la inactividad tal vez ahora ya solo sean 2... O 1!? No sé y como es costumbre les pido disculpas por dejar la Amala medio muerta durante casi 7 meses. Lo sé, he jugado más cosas en estos 7 largos meses, como por ejemplo PkMn W2 en el cual conseguí todos los Pokemon (Cosa que no hacía, de manera legal, desde PkMn Blue) igual acabe Virtue's Last Reward que es un gran título solo si gustan de leer mucho y de resolver puzles difíciles como dios manda. Por otro lado igual acabe Code of Princess, un juego bastante divertido aunque no esperen mucho de él, es más bien como para dominguear o jugarlo por ratitos cuando no saben que más puedan jugar. Persona 4 Arena me pareció bastante divertido, mas jugarlo en casa y echar la reta y un digno "FES" para P4, por otra parte en la PSN salió un título que me trae muy buenos recuerdos: Jet Set Radio, original de DreamCast y ahora de disponible de manera digital, algo corto y medio fácil pero vaya que fue divertido acabarlo por primera vez. De momento son los juegos que se me vienen a la mente y de seguro he de estar omitiendo alguno por ahí.  En lo personal... después de 3 intentos por fin quede en la UNAM! Aunque realmente es en la FES Iztacala y en modalidad a distancia, pero vale madre eso a final de cuentas ya estoy estudiando y mi título traerá un cóndor y un águila. 

Por fin, después de haber terminado con mi típica introducción que a pocos a de importar es hora de entrar en materia, en materia de reseñas. Hoy me toca escribirles de un título algo especial, tanto para los fanáticos de los jRPG como del anime y en especial de Studio Ghibli, como sabrán muchos jRPG acostumbran/acostumbraban introducir anime en sus juegos y por otra parte el arte de Studio Ghibli es algo que resalta, tal vez por su sencillez o por lo fácil que es reconocer los trazos del estudio (Como pasa con Toriyama pero al menos en Ghibli los personajes si se diferencian) y juntar algo tan grande con un estudio de videojuegos como Level-5, parecía que solo ocurría en las mentes de algunos de nosotros. Como sabrán, no he probado muchos juegos de Level-5, solo Jeanne d'Arc, Dragon Quest VIII, Dragon Quest IX y White Knight Chronicles y tal vez no sean muchos, pero me puedo confesar fanático de algo que caracteriza a estos juegos y es la sencillez que logran impregnar en los títulos  sin querer ser pretenciosos o meter más cosas de las que necesitan esos juegos. Y ahora si mezclamos el trabajo de Akihiro Hino y su estudio con el arte de Studio Ghibli da como resultado un título, que da la sensación de ser muy clásico y con elementos tomados  de varios lados de la industria con bastantes mejoras y aciertos, amigos, hoy toca hablarles de Ni no Kuni


Dudo que no lo sepan, pero la primer versión de Ni no Kuni salió únicamente en Japón para en Nintendo DS la cual jugué y disfrute bastante, de hecho a mi gusto es mejor que la de PS3, pero más adelante les explico por qué. La Ira de la Bruja Blanca es un título hermoso en el aspecto gráfico  es maravilloso recorrer todo el mundo, todos los pueblos y cavernas llenos de colores, detalles y esa sensación que nos transmiten los juegos de este estilo. Los escenarios son algo limitados y no tan grandes como por ejemplo en DQ VIII pero es bastante entretenido entrar en un pueblo y conversar con todos los habitantes, o bien en los calabozos hay una sensación bastante grande de libertad para poder explorar. En las ciudades podremos comprar nuestros ítems, ingredientes o bien enlistarnos en algún quest o bien buscar por todo el pueblo los pequeños tesoros que abundan por montones. El juego ofrece la ventaja de que podemos salvar en  casi cualquier parte, aunque por default al quedarnos a descansar en un Inn el juego nos da la opción de salvar, salvo en los dungeons donde existen save points distribuidos de manera conveniente, ya que están siempre al principio, antes del boss y si el dungeon es muy largo habrá uno a mitad del camino justo a tiempo para recuperar nuestro HP y MP. En world map la cámara toma un vista aérea lo que quita un poco la sensación de cuán grande pudieron ser los escenarios, en lo personal hubiera preferido que la cámara mantuviera la misma vista que en las ciudades y calabozos para hacer sentir al juego aún más grande. Por el World Map hay regados infinidad de ítems y hordas de enemigos nos perseguirán  ya que afortunadamente en el juego podemos ver a toda hora a nuestros enemigos.

Algo que caracteriza mucho al juego es que podemos usar magia en los escenarios, para los que jugaron Golden Sun sabrán a lo que me refiero. Podremos crear puentes, levitar para evitar caer en alguna trampa o bien incendiar algún arbusto y conseguir un cofre, aunque esto se usa menos de lo que me hubiera gustado. Por otra parte los Side-Quest van desde las típicas cacerías de un monstruo o conseguir algún ítem, hasta las más particulares y únicas del juego que son en las que hay que conseguir una porción del corazón de un NPC que la pueda compartir con otro al que le haga falta. Es bastante divertido en general hacer todos los quest pero estos son más entretenidos ya que aportan un poco más al folclor del pueblo en el que estamos. El único problema es que el juego siempre nos indica a donde hay que ir o con quien hay que hablar para avanzar en la historia o bien llegar al Ítem/Monstruo/Persona objetivo del quest.


Las batallas son bastante entretenidas, si bien son por turnos estas son bastante dinámicas  podemos movernos por todo el campo de batalla para esquivar ataques de los enemigos o bien localizar el punto débil del enemigo por donde entre con mayor daño un ataque. Solo podemos usar a un personaje a la vez, de los otros dos se encargara el CPU aunque podremos cambiar según queramos a usar a alguno de los otros dos personajes que tenemos. Es aquí donde el juego brilla de manera fenomenal, ya que no solo nos limitaremos a usar a estos personajes, ya que como en Pokemon podremos capturar a lo largo del juego a un sin fin de criaturas para usarlas en combate. Hay aproximadamente unas 400 criaturas para usar, ya sea capturándolas o bien entrenándolas para poder evolucionarlas en versiones más fuertes. La mecánica es bastante sencilla, ya que bastara con subirlas a determinado nivel para después usar un ítem específico para evolucionarlas. Todas las criaturas disponibles tienen hasta tres evoluciones, la básica  una intermedia y en este nivel es donde podemos seleccionar evolucionarlo en alguna de sus dos formas finales cada una con características que lo diferencian. Como lo comentaba a todo momento veremos a nuestros enemigos y si nuestro nivel es más bajo estas correrán hacia nosotros para atacarnos o bien si las sobrepasamos en nivel saldrán corriendo al momento de vernos. En las batallas al momento de derrotar al enemigo tendremos la posibilidad de capturarlo pero esto depende del "Catch Rate" de cada unimo y Esther es la encargada de capturarlos, al derrotarlo si todo sale bien al unimo le saldrán unos corazones y esta es la señal de captura, bastara con que Esther use su habilidad personal para que así se una a nosotros.

Como en todo buen RPG podremos equipar a los personajes con diversas armas e ítems, de igual manera a los Unimos pero estos tienen una característica especial ya que a ellos podremos incrementar sus stats alimentándolos con diversos ítems. Tendrán un cierto límite de incremento en sus stats pero conforme más los alimentemos con ítems que a ellos les gusten su afecto hacia nosotros incrementara y será posible aumentar aún más sus stats. Estos ítems y bocadillos los conseguiremos de manera clásica  ósea despilfarrando millones de monedas por esa espada que se ve tan poderosa o bien tenemos un caldero en donde podremos mezclar todos los ítems que nos entregan al final de cada batalla. El juego nos da ya sea a medida que avanza el juego o como recompensa por algún quest las recetas y pasos a seguir para obtener mejores ítems o bocadillos, o bien podremos experimentar mezclando al azar los ítems que tengamos y ver que sale.

Todas estas recetas se almacenaran en el Wizard Companion, un libro dentro del juego de las de 300 páginas en el cual se incluyen todas las recetas, hechizos, incluso tiene el bestiario y varias historias o mitos dentro de la temática del juegos. Las páginas del Wizard Companion nos las van obsequiado los personajes más importantes del juego. Es bastante entretenido ir leyendo cada página del Wizard Companion ya que nos adentran más en cómo ser un buen hechicero y las páginas del libro están muy bien cuidadas y detalladas ofreciendo detalles que los personajes o la historia del juego no nos da en un primer momento. El juego no es muy difícil  ya que siempre nos dice a donde ir y las batallas al principio lo complicado es adecuare a como se realizan pero realmente no hay un reto mayor en el juego. Tendremos la opción de hacer que desaparezca la estrella que nos indica a donde ir para avanzar en la historia pero lamentablemente no hay un "Hard Mode" o algo para incrementar la dificultad, aunque cabe destacar que entrene por mucho tiempo y que esta facilidad que yo sentí en el juego sea reflejo de que siempre los enemigos después de farmear por horas en el world map todos me salieran corriendo. En el aspecto musical basta decir que es Joe Hisaishi el encargado de componer la música y como pueden suponer esta es orquestada de manera magnifica, pero sin llegar a ser tan memorable como la de otras películas de estudio Ghibli.

El Otro Mundo

La historia de Ni no Kuni gira en torno a Oliver, un pequeño niño que por azares del destino pierde a su madre en los primeros minutos del juego debido a un accidente ocasionado por uno de sus amigos. Después de varios días de estar encerrado en su cuarto, Oliver toma uno de sus más preciosos tesoros, un muñeco que le bordo su mamá, Drippy, y al empezar a llorar este muñeco por arte de magia cobra vida. Le dice a Oliver que él es de otro mundo, un mundo totalmente diferente en el que él vive, donde existe la magia y en donde tal vez él pueda revivir a su mamá. Bajo esta premisa y con la ilusión de volver a ver a su madre Oliver se aventura guiado por Drippy, pero para esto será de vital importancia encontrar una barita mágica, la cual le es entregada a Oliver por Sandra, una misteriosa niña de pelo verde que se le aparece repentinamente. Al llegar al extraño mundo de donde proviene Drippy, Oliver se ve maravillado por la rareza de este mágico mundo, en donde las almas de las personas del mundo de Oliver tienen un similar, aunque no necesariamente tienen que tomar la misma forma.

La historia en general es sencilla, sin pretensiones, llevada de una manera muy noble, vaya, es como un Dragon Quest de la trilogía de Zenithia. La historia es buena y afortunadamente no aspira a ser algo más, solo es la noble historia de un niño que busca volver a ver a su madre y que por clichés azares del destino se vuelve el héroe del otro mundo. Después de tantos RPG con historias futuristas, repletas de demonios o bien con abundancia de temas “maduros” Ni no Kuni vino a caer en un tiempo donde al parecer lo más importante es la “madurez” de las historias es lo más importante y no para mal, sino todo lo contrario, cae perfecto para recordar esas épocas de los videojuegos donde no había tantas pretensiones y solo buscaban narrar una historia sencilla, pero sólida y bastante entretenida.

Al principio les comente que a mi gusto la versión de DS es la mejor y esto es por que hice la locura de importar la versión en japonés. Sus principales diferencias son que la de DS es la historia un poco “reducida” o bien en esta solo se nos cuenta sobre Shaddarar pero pese a esto las mecánicas de juego son más variadas. En el sistema de batalla podremos usar 3 personajes, no solo a uno, al momento de capturar unimos será un poco más elaborado ya que existe una especio de conversación o negociación con ellos y a mi gusto, el arte del DS es mejor visualmente que los hermosos escenarios en 3D.

En definitiva Ni no Kuni es un buen RPG, a mi gusto no el mejor de esta generación de consola, pero sí de los pocos que nos hacen recordar buenos tiempos donde nos poníamos a jugar un juego de manera sencilla sin mariguanearnos tanto. Algo así como el efecto que tuvo 3D Dot Game Heroes en los fans de Zelda. Se los recomiendo a todos en general, sean chicos o grandes, RPGeros o gamers de otro costal, Ni no Kuni es un juego bastante bueno, tanto en el aspecto visual, como en sus mecánicas de juego con un soundtrack bastante bueno y una historia noble y sencilla, pero de la que siempre querrán saber mas.

Me despido
“S”